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The Monster of Aramberri again (not truncated I hope)



This is a copy of my last message which I hope will not be truncated. So if you 
already received a readable version of my message just ignore this one.



There has been a short report about the pliosaur found in Mexico in the 
SÃddeutsche Zeitung dated 01/20/2003.

I translated it (roughly), appended is the original German text.

Cheers


Heinz Peter Bredow



The Pliosaur in Karlsruhe

A Monster gone astray

by Wulf Reimer 


Karlsruhe, January - at first one does not recognize anything at all. This is 
supposed to be the monster of the primeval oceans, the skeleton of the probably 
largest predator which ever lived on this Earth? It's consoling that even 
preparator Renà Kastner confesses: "With the naked eye I see the difference 
between bones and sediment very badly." Kastner worked nearly three weeks with 
an air pressure chisel under the microscope. The expenditure was worthwhile. 
Slowly outlines of a bite wound in the head piece of the "Monster of Aramberri" 
are revealed to the untrained eye in the laboratory of the Stattliche Museum 
fÃr Naturkunde (National Museum for Natural History) in Karlsruhe, as the 
Karlsruher palaeontologist s named the reptile in reference to the discovery 
site in the northeast of Mexico.

The pliosaur, whose head is the size of a small car, is spruced up piece for 
piece in the Stattliche Museum fÃr Naturkunde. For specialist Marie CÃline 
Buchy is this ten centimeter long biting mark in the head of the monster the 
unmistakable indication for a death fight of two sea reptiles 150 millionen 
years ago. The defeated "Monster of Aramberri", the only jurassic pliosaur 
discovered in the Mexican rock so far, could be the largest proven predator of 
all times, according to the opinion of the two scientists Eberhard Frey and 
Wolfgang Stinnesbeck, with 18 m length and 50 tons weight. This defeated 
reptile did reach only half of it's adult size. Only the unknown triumphator in 
that bloody duel under water might still have been  more enormous, assumes 
Frey. For demonstration the chief curator wears with pleasure a t-Shirt with a 
tyrannosaur on it. "For our animal", Frey says and pointed at the chest 
picture, "this would have been a  morsel for breakfast".

In 1982 a Mexican student was first to encounter the almost completely 
preserved remains of the pliosaur. The preparator Walter Haehnel from Hamburg 
was consulted. He at first falsely interpreted it as the remains of a 
terrestrial dinosaur. Only professor of paleontology Stinnesbeck and Eberhard 
Frey called "Dino" from Karlsruhe were able to assign this fossil to a marine 
reptile belonging to the pliosaurs. This happended in the context of an 
excavation campaign financed by the Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG German 
Research Council).

14 heavy wooden boxes are stored in the cellar of the Karlsruher museum, each 
weighing 100 kg, with trunk and rib fragments. For now about one sixth of the 
whole discovery is saved. The pieces were plastered for transport so nothing of 
the crumbling pieces would be lost. American giant cockroaches served Frey as 
"certificate of origin", which died from cold during a winterly stop in the 
harbour of Hamburg. "Otherwise we would have experienced an explosion of 
cockroaches says Frey.

However the thought of fossil poachers in Mexico worries his team colleague 
Stinnesbeck. The still unsalvaged half of the pliosaur is covered by a rock 
formation up to a meter thick, but time and again there are "lunatics, who put 
a bar of dynamite in the area". It's already extremely labour-intensive for the 
specialists from Germany to save fragments containing bones from the weathered 
rock and from debris heaps lying scattered about. Some was found in a nearby 
bed of a brook. And unfortunately preceeding expeditions had damaged quite a 
lot in the abandoned Phosphorite mine "with the hammer" says Frey.

The reconstruction will only begin following the complete excavation, if all 
single pieces are prepared. A labour-intensive business. They hope to speed it 
up with the setting-up of a modest alternative laboratory. The whole thing will 
take years. 

And nevertheless chief curator Frey already dreams about making propaganda for 
the Karlsruher musem, which is short of cash, after the return of the original 
fossil to Mexico, with a life size copy of the "monster of Aramberri". After 
all visitors could experience the same as himself, when he saw that thing the 
first time: "Oh God, that can't be true", was his first thought.


Der Pliosaurier in Karlsruhe 

Ein Monster auf Abwegen 

Von Wulf Reimer Karlsruhe,  im Januar â ZunÃchst erkennt man gar nichts. Das 
soll das Ungeheuer der Urmeere sein, das Skelett des vermutlich grÃÃten 
Raubtieres, dasje auf dieser Erde gelebt hat? TrÃstlich, dass selbst der 
PrÃparator Renà Kastner gesteht: âMit bloÃem Auge sehe ich den Unterschied 
zwischen Knochenund Sediment sehr schlecht.â Unter dem Mikroskop hat Kastner 
den Brocken fast drei Wochen mit einem LuftdruckmeiÃel bearbeitet. Der Aufwand 
hat sich gelohnt. Langsam erschlieÃen sich im Labor desStaatlichen Museums 
fÃr Naturkunde in Karlsruhe auch ungeÃbten Blicken Konturen einer Bisswunde 
im KopfstÃck des âMonsters von Aramberriâ, wie die Karlsruher 
PalÃontologen den Saurier in Anlehnung an den Fundort im Nordosten Mexikos 
getauft haben.

Der Pliosaurier, dessen SchÃdel die GrÃÃe eines Kleinwagens hat, wird im 
Staatlichen Museum fÃr Naturkunde in Karlsruhe StÃck fÃr StÃck 
herausgeputzt. Und fÃr die Spezialistin Marie-CÃline Buchy ist die zehn 
Zentimeter lange BeiÃmarke im SchÃdel des Monsters das untrÃgliche Indiz 
fÃr einen Todeskampf zweier Meeresreptilien vor vielleicht 150 Millionen 
Jahren. Das besiegte âMonster von Aramberriâ, der bislang einzige im 
mexikanischen Juragestein entdeckte Pliosaurier,kÃnnte nach Ansicht der beiden 
Wissenschaftler Eberhard Frey und Wolfgang Stinnesbeck mit 18 Metern LÃnge und 
50 Tonnen Gewicht das grÃÃte nachgewiesene Raubtier aller Zeiten sein. 
Lediglich der unbekannte Triumphator Ãber den erst halbausgewachsenen 
Verlierer in jenem blutigen Duell unter Wasser dÃrfte noch gewaltiger gewesen 
sein, vermutet Frey. Der Oberkonservator trÃgt gerne zu Demonstrationszwecken 
ein T-Shirt mit einem Tyrannosaurier drauf. âFÃr unser Tierâ, sagt Frey 
und deutet!
e auf das Brustbild, âwÃre dasein FrÃhstÃckshÃppchen gewesenâ.

Ein mexikanischer Student war 1982 der Erste, der auf die nahezu vollstÃndig 
erhaltenen Ãberreste des Pliosauriers stieÃ. Der zu Rate gezogene Hamburger 
PrÃparator Walter HÃhnel deutete den Knochenfund zunÃchst fÃlschlich als 
das Ãberbleibsel eines â auf dem Land lebenden â Dinosauriers.Erst der 
Karlsruher PalÃontologie-Professor Stinnesbeck und der âDinoâ gerufene 
Eberhard Freykonnten im Rahmen einer von der DeutschenForschungsgemeinschaft 
(DFG) finanzierten Grabungskampagne die Versteinerungen einem Meeresreptil aus 
der Gruppe der Pliosaurier zuordnen.

Im Keller des Karlsruher Museums stehen 14 jeweils 100 Kilogramm schwere 
Holzkisten mit Rumpf- und Rippenfragmenten; vorlÃufig ist ungefÃhr ein 
Sechstel der gesamten LagerstÃtte geborgen. Damit von den zum Teil 
zerbrÃselnden StÃcken nichts verloren geht, sind sie fÃr den Transport 
eingegipst worden. Als âHerkunftszertifikatâ dienten Frey die 
amerikanischen Riesenkakerlaken, die beim winterlichen Zwischenstopp des 
Containers im Hamburger Hafen zum GlÃck erfroren sind. âSonst hÃtten wir 
hier im Keller eine Schabenexplosion erlebtâ, sagt Frey.

Seinen Teamkollegen Stinnesbeck hingegen beunruhigt der Gedanke an RaubgrÃber 
in Mexiko. Zwar werde die noch ungehobene HÃlfte des Pliosauriers von einer 
bis zu einem Meter dicken Gesteinsschicht zugedeckt, aber es gebe immer wieder 
âVerrÃckte, die eine Stange Dynamitins GelÃnde legenâ. Schon jetzt ist es 
fÃr die Fachleute aus Deutschland ÃuÃerst mÃhsam, knochenhaltige Fragmente 
aus dem verwitterten Gestein zu bergen und aus herumliegenden Schutthaufen zu 
klauben. Einiges fand sich in einem nahen Bachbett. Und leider hÃtten 
vorausgegangene Expeditionen in der aufgelassenen Phosphorit-Mine eine Menge 
âmit dem Hammer kaputtgeklopftâ, sagt Frey.

Die Rekonstruktion wird erst im Anschluss an die komplette Ausgrabung beginnen, 
wenn alle EinzelstÃcke prÃpariert sind. Ein mÃhsames GeschÃft, das man mit 
der Einrichtung eines bescheidenen Ausweichlabors zu beschleunigen hofft. Das 
Ganze wird Jahre dauern.

Und doch trÃumt Oberkonservator Frey schon jetzt davon,dass man nach RÃckgabe 
der Originale an Mexiko mit einer naturgetreuen Kopie des âMonsters von 
Aramberriâ fÃr das klamme Karlsruher Museum werben kann. Immerhin kÃnnte es 
den Besuchern ebenso ergehen, wie ihm damals, als er das Ding das erste Mal 
sah: âOh Gott, das kann doch nicht wahr seinâ, war sein erster Gedanke.