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Embryonic osteology of titanosaur sauropods from Neuquen (Argentina)



From: Ben Creisler
bh480@scn.org

In the new issue of Ameghiniana (dated 2010):


Rodolfo Andrés García, Leonardo Salgado, Rodolfo Anibal Coria, & Luis Maria
Chiappe (2011)
Osteología embrionaria de saurópodos titanosaurios de Neuquén (Argentina):
aspectos ontogenéticos y evolutivos.[EMBRYONIC OSTEOLOGY OF TITANOSAUR
SAUROPODS FROM NEUQUÉN (ARGENTINA): ONTOGENETIC AND EVOLUTIONARY
CONSIDERATIONS.] 
Ameghiniana 47(4): 409-430 (2010)
http://www.ameghiniana.org.ar/index.php/ameghiniana/article/view/275


Titanosaur embryonic remains are described from megaloolithid eggs
collected in the Anacleto Formation (Late Cretaceous) at Auca Mahuevo in
Neuquén province (Argentina). These remains include complete articulate and
disarticulate skulls, and numerous cranial and appendicular isolated
elements. The embryonic skull is short, high, and presents numerous
fenestrae, most of which are known in adult titanosaurs. However, the
morphology of the maxilla and jugal is very different from that of adult
titanosaurs. These elements show a series of processes that arise from
their central body, which seem to have become reduced and transformed
during ontogeny. The dental formula (Pm4 M7-8 /D10?) is similar to that of
known adult titanosaurs. Detailed osteological study of these remains shows
features of taxonomic, phylogenetic, and evolutionary significance. Several
of the characters, including the snout with ?stepped? anterior margin and
the infratemporal fenestra extending ventrally to the orbit support the
identification of the embryos as eusauropods. Other characters, such as the
absence of crown denticles and the presence of a preantorbital fenestra are
considered to be synapomorphies of Neosauropoda. Finally, the posteriorly
wide skull and a maxillary notch at the ventral margin of the skull are
regarded as synapomorphies of Titanosauria. Characters such as relatively
large orbit, short rostral portion of the skull, long alveolar rows, ?egg
tooth?, tooth crowns lacking wear facets, frontal occupying practically the
entire dorsal margin of the orbit, and nonossified postcranial axial
skeleton are typical characters of sauropod embryonic and juvenile stages.

Resumen. Se describen restos embrionarios de dinosaurios saurópodos
hallados en huevos Megaloolithidae recolectados de la Formación Anacleto
(Cretácico Superior), en la localidad de Auca Mahuevo, en la provincia de
Neuquén, Argentina. Estos materiales incluyen cráneos completos articulados
y desarticulados, así como numerosos elementos aislados craneanos y
postcraneanos. El cráneo embrionario es corto y alto, y presenta una serie
de fenestras, la mayoría de las cuales está también en el cráneo de los
titanosaurios adultos. Sin embargo, el yugal y el maxilar son muy
diferentes con respecto a la morfología exhibida en los especímenes
adultos. Estos elementos presentan una serie de procesos que radian de su
cuerpo central, los cuales parecen modificarse durante la ontogenia. La
fórmula dental de los embriones de Auca Mahuevo es Pm4 M7-8 /D10?,
básicamente la misma que en los titanosaurios adultos conocidos. Varios de
los caracteres, tales como margen rostral del hocico escalonado y fenestra
infratemporal extendida ventralmente a la órbita, permiten asignarlos a los
Eusauropoda, mientras que otros, como la ausencia de dentículos en las
coronas dentales y la presencia de una fenestra preantorbital, los
relacionan con los Neosauropoda. Por último, el cráneo posteriormente ancho
y la existencia de una pronunciada escotadura maxilar en el margen ventral
del cráneo son reconocidos como sinapomorfías de los Titanosauria. Otros
caracteres como órbita relativamente grande, porción rostral del cráneo
corta, hileras alveolares largas, ausencia de facetas de desgaste en los
dientes, la presencia de un ?diente de huevo? y el esqueleto axial no
osificado son rasgos propios de los estadíos embrionarios y juveniles de
los saurópodos.


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